Sexta-feira, 9 de Fevereiro de 2007

Átomos de Espaço e de Tempo

"O tempo é a imagem móvel da eternidade imóvel."

Platão

Há pouco mais de 100 anos, a maioria das pessoas, inclusivé muitos cientistas, pensava que a matéria era contínua. No entanto, desde a antiguidade grega, haviam especulações de alguns filósofos sobre a possiblidade da matéria ser um conjunto de pequenas unidades indivisíveis. Hoje já conseguimos obter imagens de átomos individuais e conseguimos até estudar as subpartículas que os compõem. A ideia da natureza granular está devidamente provada. Nas décadas mais recentes, físicos e matemáticos têm questionado se o espaço também não seria formado por quantidades discretas. O espaço é contínuo, como aprendemos na escola e nos diz o nosso senso comum, ou é parecido com um pedaço de tecido formado por fios separados? Se as observações dos físicos permitissem chegar a escalas de dimensões infinitesimais, poderiam eles confirmar a existência de "átomos" de espaço, pequenos volumes indivisíveis que não poderiam ser reduzidos a nada menos? E o tempo: a Natureza muda continuamente, ou o Universo evolui através de uma série de degraus minúsculos? Não será o tempo um fluxo ininterrupto, mas sim uma sequência de de pequeníssimos grânulos? Uma teoria conhecida pelo nome estranho de Gravidade Quântica em Loop pressupõe que o espaço e o tempo são de facto formados por pacotes discretos. Esta teoria ampliou muito a compreensão dos cosmólogos sobre fenómenos intrigantes relacionados com buracos negros e com o Big Bang. Experiências previstas para um futuro próximo permitirão detectar os átomos de espaço, se eles realmente existirem.

Fonte: Sci-Am

música: God's Gonna Cut You Down (Johnny Cash)

publicado por V.A.D. às 02:22
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2 comentários:
De divergência instintiva a 9 de Fevereiro de 2007 às 14:12
Não, ainda não fui ao Louvre, mas lembrei-me de si de qualquer forma, lendo uma notícia:
Física quântica: cientistas param raio de luz e libertam-no mais tarde, em http://www.publico.clix.pt/shownews.asp?id=1285021


De V.A.D. a 10 de Fevereiro de 2007 às 02:46
Agradeço o seu comentário, e fico muito satisfeito por saber que, de alguma forma, o meu blog consegue suscitar interesse.
Fui ler o artigo que me sugeriu, e revelou-se deveras interessante. Conhecia já o conceito de "condensado de Bose-Einstein", mas não sabia da experiência relatada. Contudo, tive a oportunidade de ler, na Scientific American de Janeiro de 2005, um artigo deveras interessante, chamado "Best-kept secrets", onde é abordado o tema da criptografia quântica. Neste mesmo artigo é mencionada a hipótese de duas nuvens de rubídio, na forma de um condensado de Bose-Einstein, poderem actuar num "quantum entanglement", fenómeno que permite a transferência de informação sem que haja conexão espacial entre ambas. Parece que aquilo que era até agora uma hipótese passou a ser realidade.
Se este tema for do seu agrado, sugiro a consulta do sítio http://plato.stanford.edu/entries/qt-entangle/ .

Aproveito para lhe confidenciar que é uma sensação agradável, a de sermos lembrados... :-)

Cumprimentos


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