Quarta-feira, 7 de Fevereiro de 2007

Ancestral

A barreira temporal que parecia manter o surgimento dos primeiros animais do lado de cá dos últimos 600 milhões de anos está a ficar cada vez mais ténue. Pesquisadores chineses e americanos encontraram, no sudoeste da China, o que parece ser o fóssil do mais antigo animal complexo já registado, cuja idade fica justamente sobre esse limite. A criatura, denominada Vernanimalcula Ghizhouena, tem uma organização corporal que nada deve a muitos dos invertebrados modernos, sinal de que a evolução dos animais já estava a decorrer havia bastante tempo. Medindo menos de 180 mícrons, não é visível a olho nu, mas aparenta ter já desenvolvido características comuns a quase todos os animais superiores: simetria bilateral, sistema digestivo completo e os mesmos três tipos de tecidos que até hoje formam todos os orgãos humanos (apelidados de endoderme, mesoderme e ectoderme). Até agora, o primeiro florescimento da vida animal cuja existência foi bem estabelecida pelos cientistas era o da chamada biota de Ediacara, um conjunto de seres com a aperência de folhas delgadas com não mais que 575 milhões de anos, e que não eram exactamente um prodígio de complexidade. Se a estrutura corporal do Vernanimalcula Ghizhouena já estava pronta ainda antes dessa época, a vida animal remonta, pois, às profundezas do tempo.

Imagem: Vernanimalcula Guizhouena (www.acepilots.com/mt/wp-content/uploads/2006/03/vern4med.jpg)

Fonte: Sci-Am

música: Hands of Time (Groove Armada)

publicado por V.A.D. às 01:51
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2 comentários:
De aprenderaviver a 8 de Fevereiro de 2007 às 17:56
Isto fez-me lembar as aulas de ciências... Não me lembro de quase nada. Que vergonha! Gosto deste tema, tens que escrever mais!


De V.A.D. a 9 de Fevereiro de 2007 às 01:27
Não é vergonha esquecer-se aquilo com que não se lida no dia-a-dia; acontece a todos.
Creio que voltarei a este tema, pois é algo que considero muito interessante, até porque representa uma resposta à pergunta célebre: "de onde viemos?"
Obrigado por me leres assiduamente.

Cumprimentos


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