Quarta-feira, 17 de Janeiro de 2007

Respirar

"Porquê a relva é verde, ou o nosso sangue vermelho, são mistérios além do nosso alcance. Nesta forma primitiva, pobre alma, que será de ti?"

John Donne, poeta inglês do século XVII

À época de Donne era impossível ter uma ideia da engenhosa organização de átomos que está associada à cor do sangue e às outras características dos organismos. Há um caranguejo cujo sangue é azul e não vermelho, porque carrega no seu aparelho circulatório uma grande quantidade de cobre, que quando combinado com o oxigénio se torna azul. No corpo humano, o oxigénio absorvido pelos pulmões liga-se a um átomo de ferro, em vez do cobre, e é daí que vem o vermelho vivo do sangue arterial. A função principal dessas combinações é garantir o fornecimento de oxigénio a todas as células do corpo, com regularidade e na quantidade certa para suprir as necessidades energéticas. A hemoglobina é a molécula da classe das proteínas que se encarrega deste trabalho. Surgida há cerca de 650 milhões de anos, e não é um simples amontoado de átomos, mas um verdadeiro "pulmão" molecular, que acompanhou a evolução desde os primórdios. Está associada a duas invenções fundamentais do organismo: a do aparelho respiratório, nos seres mais primitivos, e a do pulmão, cujo mérito cabe aos peixes que posteriormente se tornariam anfíbios. É uma molécula gigantesca, com 10000 átomos, dos quais o mais simples é o hidrogénio, e o mais complexo o ferro. Nos animais muito simples que vivem na água, o oxigénio chega às células directamente, dispersando-se por entre os tecidos. É um processo muito lento, de baixíssima eficiência, que a homoglobina melhora em cerca de setenta vezes. À medida que a complexidade dos animais foi aumentando, uma grande quantidade de células, organizadas compactamente no interior do organismo, passou a exigir uma maior eficácia no fornecimento do comburente necessário às mitocôndrias. O sistema circulatório foi evoluindo e os peixes, com as guelras, começaram a especializar grupos de células cuja única tarefa era colectar o oxigénio com eficiência. O processo culminou com a invenção do pulmão, que com as suas ramificações internas, em grande quantidade, o transformam numa verdadeira esponja, cuja superfície de captação, no homem, tem uma área 25 vezes maior que toda a superfície externa do corpo.

Imagem: Hemoglobina (http://orbita.starmedia.com/edufre/hemoglobina.jpg)

música: Living Proof (Cat Power)

publicado por V.A.D. às 01:30
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1 comentário:
De Planeta Internet Gifs a 17 de Janeiro de 2007 às 17:58
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