Domingo, 7 de Janeiro de 2007

A Vida

Para que a vida tivesse podido aparecer nos oceanos da Terra primitiva, a ciência considera necessária a existência prévia de quatro grupos de compostos químicos: os lípidos, os açucares, os compostos de azoto e os aminoácidos. Os lípidos, insolúveis na água, servem para a formação das membranas celulares e participam no armazenamento de energia, tal como os açucares. Os compostos de azoto encontram-se no ADN, molécula de suporte da informação genética e das instruções necessárias à vida. Os aminoácidos são os constituintes principais  das proteínas, existindo em média 300 deles em cada uma. As proteínas cumprem enúmeras funções, desde o controle do crescimento através das hormonas, até à tradução da informação contida nos genes em actividade biológica, por intermédio das enzimas. Contam-se na natureza várias centenas de aminoácidos, mas sabemos, desde os anos 30 do século XX, que somente 20 são utilizados como tijolos básicos da vida.

Em França, no Instituto de Astrofísica Espacial de Orsay, no mês de Março de 2003, fez-se um experimento, cujo objectivo era demonstrar a possibilidade da criação de aminoácidos no "vazio" interestelar. Durante apenas dois dias, sob uma pressão dez milhões de vezes mais fraca que a existente na Terra, e uma temperatura de 193 ºC negativos, uma mistura de água, metanol, amoníaco, monóxido e dióxido de carbono (as moléculas mais comuns no espaço), condensou-se no interior do aparelho usado na experiência. A fina camada de "gelo" que se formou foi durante esse tempo irradiada com ultravioletas, tal como aconteceria se se tivesse formado à volta de um grão de poeira cósmica. Deixou-se que a mistura aquecesse à temperatura ambiente e procedeu-se a uma análise. Foram detectados diversos compostos orgânicos, e de entre eles, nada menos que 18 aminoácidos...

Imagem: Aminoácido ( www.imb-jena.de/IMAGE/aa/indiv/cysteine_CYS_C.gif )

Fontes: Science & Vie, Institut d'astrophysique Spatiale ( www.ias.u-psud.fr/website/modules/news2/ )

música: Muse - Unintended

publicado por V.A.D. às 01:48
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